¿Qué es la investigación cualitativa? | Definición, métodos, ejemplos, pros y contras

Última actualización: 24 de junio de 2022

La investigación cualitativa es uno de los métodos de análisis de investigación que cae dentro del ámbito del método de investigación empírica más amplio.

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Se diferencia de la investigación cuantitativa en la medida en que esta última se ocupa principalmente de datos numéricos. La investigación cualitativa, por otro lado, trata con datos que no están en formas numéricas como videos, textos, audio y similares.

Se basa en conceptos, observaciones y experiencias y su objetivo principal no es simplemente descubrir el ‘ qué ’ de un fenómeno. En cambio, se centra en la parte ‘ why ’ también.

Disciplinas que emplean el método de investigación cualitativa

El modo cualitativo de análisis de investigación se utiliza principalmente en cursos que entran en el ámbito de las ciencias sociales y las humanidades. Algunas de las disciplinas significativas que emplean el método cualitativo de recopilación e interpretación de datos incluyen:

  1. Sociología
  2. Antropología
  3. Ciencia política
  4. Historia
  5. Educación
  6. Ciencias de la salud y muchas más.

Enfoques del método de investigación cualitativa

El objetivo principal del método de investigación cualitativa es comprender los fenómenos sociales en sus entornos naturales. Para eso, depende en gran medida de observaciones, experiencias y opiniones.

Existen varios enfoques para el modo de análisis cualitativo. Aunque parecen ser más o menos similares, existen diferencias significativas en sus objetivos y perspectivas.

  1. Etnografía: implica observar, comprender y analizar las estructuras y funciones de varias organizaciones y grupos de la sociedad.
  2. Teoría redondeada: implica la recopilación de datos valiosos relacionados con un campo de interés y la generación de teorías inductivamente.
  3. Investigación fenomenológica: implica estudiar un evento o fenómeno particular discerniendo, interpretando y describiendo a los participantes ’ experiencias vividas.
  4. Investigación de acción: Aquí, los investigadores y los participantes se confabulan para aplicar una teoría en la práctica para lograr un cambio social.
  5. Investigación narrativa: implica estudiar y comprender el origen y la difusión de las narrativas para comprender el sentido de percepciones y experiencias de los participantes ’.

Métodos de investigación cualitativa

Cualquier enfoque de investigación cualitativa emplea uno o una combinación de los siguientes métodos.

  1. Entrevistas: implica acercarse personalmente a los participantes, hacerles preguntas y tener conversaciones individuales.
  2. Grupos focales: implica hacer preguntas como ‘ qué ’, ‘ cómo y ‘ por qué ’ con respecto a un fenómeno social y generar una discusión entre los grupos objetivo.
  3. Investigación etnográfica: implica estudiar y describir un fenómeno social al experimentar, comprender y adaptarse a ellos dentro de sus entornos naturales.
  4. Encuestas: implica recopilar y analizar datos mediante la distribución de cuestionarios con preguntas cercanas y abiertas.
  5. Investigación secundaria: consiste en recopilar y estudiar datos ya existentes como videos, grabaciones de audio, imágenes o textos.
  6. Observaciones: Recopilación de información utilizando los cinco sentidos primarios, es decir, vista, tacto, olfato, oído y sabor y grabación en forma de notas de campo.

Ventajas de la investigación cualitativa

Las siguientes son algunas ventajas significativas de la investigación cualitativa:

  1. Flexible: no sigue ningún método rígido para la recopilación y análisis de datos. Las técnicas se pueden ajustar según las necesidades del tema de investigación.
  2. Basado en contexto: a diferencia de la investigación cuantitativa, la investigación cualitativa tiende a proporcionar un contexto a los datos recopilados, ya que también se centra en los entornos naturales o de la vida real.
  3. Enriquece la investigación: como el estudio cualitativo ofrece una descripción detallada de las percepciones, experiencias y observaciones de los participantes, el tema de investigación en cuestión se enriquece con ideas significativas.
  4. Genera nuevas ideas y preguntas: los investigadores que realizan investigaciones cualitativas utilizan preguntas abiertas que a menudo conducen a la generación de más preguntas y teorías.

Desventajas de la investigación cualitativa

A pesar de sus diversas ventajas, la investigación cualitativa sufre algunas limitaciones significativas.

  1. Inconsistencia: el enfoque basado en el sitio de la investigación cualitativa a menudo lo hace inconsistente ya que una variedad de factores ambientales impredecibles tienden a afectar el resultado de los datos recopilados.
  2. Sescrito: El investigador es el principal instrumento de investigación cualitativa. En consecuencia, los resultados de la investigación cualitativa a menudo están coloreados por los prejuicios personales y las nociones del investigador.
  3. Tamaño de muestra limitado: el tamaño de muestra utilizado en la investigación cualitativa a menudo resulta insuficiente para reflejar y generalizar las condiciones de la vida real.
  4. Requiere mucha mano de obra: a pesar de la existencia de una variedad de software para análisis de datos y texto, se necesita trabajo manual para generar teorías y conceptos a partir de los datos recopilados.

Referencias

  1. https://books.google.com/books?hl=en&lr=&id=7RwJEAAAQBAJ&oi=fnd&pg=PP1&dq=what+is+qualitative+research&ots=LXg1MV_3-m&sig=B-KhpYrxfzjM9aFNJWA-IGqrgA0
  2. https://psycnet.apa.org/record/1992-97742-000

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